马来西亚佛教总会

Malaysian Buddhist Association

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佛教发展史

大马佛教 - 佛教发展史

大马佛教概述

马来亚联邦,是於一九五七年才成为独立的国家。

自十五世纪以後,马来西亚曾经被葡萄牙人、荷兰人、英国人统治过。一八九六成立了马来联邦,一九四一年又为日军入侵。世界第二次大战後,一九四八年建立马来 亚联合邦,由雪兰莪、霹雳、柔佛、槟城、马六甲、新加坡等十二个州组成,一九五七年独立。新加坡则於一九六五年才独立。全国面积约三十三万平方公里,一九 九零年前後人口约为一千于百余万人,中国人占三分之一强。新加坡本是马来半岛南端一个城市,独立之後,连同附近的五十个小岛,面积共六一八平方公里,人口 三百余万,中国人占百分之七十,所以汉语亦为官方语言之一。

新马地区之有佛教,早在千余年前即已开始。一者马来半岛邻近爪哇和苏门答腊,这些地区早在西元开始之後,就受印度文化的影响,大小乘佛教曾在这里流传过,马 来半岛自不例外。二者,佛教之传入中国,由陆路来者经由西域,由海路来者经由南海,新马当航路要冲,为往来船舶之中间站,中印高僧在此停留,自不待言。
例如法显法师由印度归国时,曾到过新加坡,义净由印度归国时,曾在苏门答腊居留,写下〈南海寄归内法传〉。不过这只是古代事迹,自十四世纪末叶,回教自苏门答腊传入麻六甲,百年之间,马来半岛就整个成为回教地区了。

近代大乘佛教之传入新马,是随著中国移民而来的。中国人之移民马来西亚,始於十九世纪後半叶。而中国移民所到之处,也把传统信仰带到居留地。不过移民间早期 的佛教,只是神佛不分的民俗信仰,所以早期的马来西亚,也有观音庙、妈祖宫一类的庙宇。而正统佛教之传入马来西亚,始於清季光绪初年,自福建泉州游化南洋 的妙莲和尚。
妙 莲和尚,福建省归化县人,约出生於清季道光年间(一八四五年前後)。光绪初年,三十三岁时在泉州鼓山寺出家,数年後托钵游化南洋,一八八八年到了槟城   当时称为槟榔屿者。槟城一向没有法师,所以他所到弘法之处,备受侨绅居民的敬仰。地方人士请他留下住持广福宫,广福宫是一处民俗的香火庙,妙师以地在闹区 不便静修,就另外寻找幽静的地方,後来找到侨绅杨秀苗的一处别业,占地九英亩,在几位热心侨领、如张弼士及张煜南等的护持资助下,兴建了槟城第一所佛寺   极乐寺。极乐寺於一八九一年落成,迄今已有一百年以上的历史。
继 妙莲和尚来到槟城的,是他的弟子本忠和尚。本忠和尚是福建南坪人,出生於清同治五年(一八六六),他二十岁在鼓山寺出家,翌年依妙莲和尚受戒,专修净土, 昼夜念佛不辍。妙莲老和尚退居,本师继任为第二代住持,大倡念佛法门,并在建车水路创建观音寺,作为极乐寺下院。本忠和尚於一九三五年示寂。

另一所建於清末的寺院,是麻六甲的青云亭。这是福建南安杨梅山雪峰禅寺在海外的分院,是喜敏上人任雪峰禅寺住持时所建立的。宣统三年,出家未久的转岸法师, 曾奉祖庭之命,到麻六甲去代理过寺务。在清季末年,有不少闽南僧侣到马来西亚弘化,兴建寺院。人民国後,高僧大德来此者日多,著名而发生影响者如转道、转 岸、转解、圆瑛、太虚、达明、道阶、转逢、慈航、会泉、以至於演本、广洽、宏船、广余、镜 、竺摩、常凯、本道、演培、隆根等诸位大德法师,不胜列举。
经过上百年来的发展,马来西亚现在有七百多所的寺院庵堂,有三千多位比丘比丘尼,及两百多万的佛教信徒。如果加上新加坡五百余所寺院庵堂,两地加起来有一千二三百所之可说是佛教昌隆的地区。一九六五 年新加坡独立,以下先述马来西亚的佛教。
马 来西亚有「马来亚联邦佛教总会」的组织,成立於一九五九年,成立大会是於四月十九日,在槟城极乐寺举行,各地寺院代表及来宾上千人参加,联邦前总理东姑拉 曼也在大会中致辞。一九六四年,在竺摩、本道、龙辉、广余、如贤、真果、清亮、祥空诸法师发起筹建佛教总会会所。习年在车水路中段,买下四万余尺的土地, 继而筹募建筑费,於一九七零年,建成了一座三层楼的会所。会所一楼是大礼堂,二楼是佛教义学的校舍,三楼是客房。佛教义学颇具规模,设有小学部、初中部、 高中部,并设有高级商科。

Last Updated ( Friday, 03 July 2009 16:23 )

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